Francia

- Al finalizar la Guerra Civil española, más de medio millón de republicanos españoles se exilaron en Francia y en su colonia Argelia,casi dos tercios volvieron a España, pero140.000 se quedaron en Francia y unos 12.000 en Argelia.

En los preludios de la Segunda Guerra Mundial, la avalancha de emigrantes de toda europa a Francia  (alemanes judios, polacos, húngaros, rusos y españoles entre otros) representó un problema y una oportunidad para el ejercito de aumentar sus efectivos humanos. Por lo que se abren las oficinas de enganches a extranjeros. De conformidad con esta legislación y con los acuerdos bilaterales, los voluntarios extranjeros se orientan hacia tres tipos de unidades:

  • Formación francesa, cuando cumplan las condiciones requeridas (un período de residencia mínima en Francia).
  • Formaciones extranjeras presentes en suelo francés, cuando son de nacionalidad polaca o checoslovaca.
  • La Legión Extranjera, que durante este período recibió principalmente a españoles y refugiados judíos de Europa Central y tuvo que crear nuevos regimientos y unidades para integrar esta afluencia sin precedentes de voluntarios.

Dentro de los fondos documentales del Ministerio de Guerra, las Marchas y Diarios de Operaciones (JMO) son las unidades que elaboran los informes sobre su participación en los combates de la campaña francesa (subserie GR 34 N). Cabe señalar que los archivos de las unidades creadas durante los primeros meses del conflicto, dentro de la Legión Extranjera, y que sólo habían existido durante unos pocos meses, o incluso semanas, se conservan junto con los de los regimientos regulares:

  • El 11º y 12º regimientos de infantería extranjeros. 11e et 12e régiments étrangers d’infanterie, REI.
  • El Grupo de Reconocimiento de la 97ª División de Infantería. 97e groupe de reconnaissance de division d’infanterie,
  • Los Regimientos de Marcha de Voluntarios Extranjeros 21, 22 y 23. 21e, 22e et 23e régiments de marche des volontaires étrangers, RMVE.
  • El 1er Batallón de Marcha de Voluntarios Extranjeros. 1er bataillon de marche de volontaires étrangers, BMVE.
  • La 13ª Brigada de la Legión Extranjera. 13e demi-brigade de marche de la Légion étrangère.

A menudo, los informes de los JMO se complementan con informes escritos unos meses después del armisticio, en particular para apoyar las solicitudes de citaciones o condecoraciones colectivas o individuales, poniendo así de relieve una hazaña de armas o un soldado que se ha distinguido.
Nada más comenzar la Segunda Guerra Mundial, 7.000 de ellos se habían alistado en la Legión Extranjera en Argelia, otros 10.000 se incorporaron a las Compañías de Trabajo, sirviendo, entre otros lugares, en la famosa Línea Maginot y más de 13.000 lucharon con la resistencia francesa.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, los pilotos republicanos como Miguel Ángel Sanz Bocos, se ofrecen como voluntarios a la Fuerza Aérea francesa, pero el gobierno galo sólo les ofrece volar como cuerpo expedicionario en Indochina por lo que rechazan la oferta.

En mayo de 1940, Hitler atacó a los paises del Oeste; Bélgica, Holanda y Francia. A pesar de la valerosa resistencia, los ejércitos de estos paises junto con la fuerza expedicionaria británica son derrotados.

Francia elige a un nuevo líder, el mariscal Petain que solicita un armisticio con los alemanes e instala su gobierno en la ciudad de VIchy. Este gobierno es una dictadura como la de Alemania, Italia y España.

En Londres, el general francés De Gaulle, lanzó 18 de junio 1940 una llamada a la resistencia al negarse un armisticio.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El 28 de junio de 1940, el gobierno británico reconoció oficialmente De Gaulle como "Jefe de todos los franceses libres" y nació la "Francia Libre". Esta es la primera organización de resistencia cuyo objetivo es la liberación de Francia, que considera a Pétain como un traidor rendido a los alemanes. No obstante, la gran mayoria de los soldados franceses que huyeron por Dunquerque a Gran Bretaña en el citado desastre prefieren regresar a Francia. Sin embargo, oficiales y gobernadores franceses de alto rango se unieron al movimiento liberador, como por ejemplo:

  • El  jefe del Estado Mayor del general comandante del teatro de operaciones en el Oriente Medio, el coronel Edgar de Larminat.
  • El gobernador del CHAD, Sylvestre Adolphe Félix Eboué.
  • Philippe François Marie, conde de Hauteclocque, conocido como "Jacques Philippe Leclerc"; ascendido a comandante en Londres por De Gaulle. Fue el encargado de organizar un ejército en el África Ecuatorial Francesa, CHAD, a finales de 1942.

Ello supsuo que muchos republicanos españoles enrolados en los cuerpos legionarios de extranjeros franceses, formaran parte de ese ejército de liberación, como fue el caso de 13º semibrigada de la Legión (13º DBL) o la "9º compañia" integrado básicamente por españoles de la "2º DB".

A partir de agosto de 1940 se unen a la "Francia Libre"; Chad, Camerún, Congo o Ubangi, Nueva Caledonia, Tahití, y las posesiones en la India. Sin embargo, Senegal sigue siendo leal a Pétain.  Los "franceses libres" no todos fueron franceses, sino que lo formaron gentes de territorios de colonias así como miembros de la "Legión Extranjera" por lo que hubo entre sus filas españoles, checos, polacos, belgas, alemanes, ...un ejército denominado las "Fuerzas Francesas Libres" o FFL. 

En Oriente Medio, a finales de 1940, unos 300 soldados franceses, entre los que se encuentran españoles, huyen de Siria para unirse a los británicos. Son un Batallón de Infantería de Marina y 50 jinetes spahis controlado por Jourdier.

En junio de 1941, se constituye en Oriente Medio la 1ª División Francesa Libre (1º DFL) y combate con os aliados contra el ejército de Pétain en Siria.

En Chad con unos pocos cientos de hombres, Leclerc al mando de las fuerzas francesas libres en el África Ecuatorial Francesa, lideró una espectacular marcha desde el lago Chad a Trípoli, a lo largo de 2.400 km, que entró en Trípoli con el 8º Ejército Británico entre diciembre de 1942 y enero de 1943.

Leclerc y sus tropas tomó parte en la campaña de Túnez.

En 1944 dirigió la 2º División Blindada Francesa, siendo su núcleo los veteranos de la campaña africana.

En junio de 1942, parte del 1º DFL (brigada Koenig) resiste los alemanes y los italianos bajo el mando del mariscal Rommel en el desierto en Bir Hakeim. Las FFL inmovilizarona a las fuerzas de Rommel, mientras que los británicos se retiraron a una posición mejor. El FFL escapó durante la noche a Egipto.

El 1º DFL participó en la batalla de El Alamein y en la caza el Afrika Korps de Rommel en Túnez.

La columna Leclerc se desplazaba desde Chad a Túnez y participa en la batalla de Ksar-Rhilane. Durante ese tiempo los estadounidenses acababan de llegar a Marruecos y Argelia, el 8 de noviembre de 1942.

El ejército de África francés ​​leal a Pétain trató de evitar la invasion aliada, pero al poco tiempo se unieron a los aliados bajo las ordenes de Darlan, que fue ex primer ministro de Pétain. Y a su muerte sobrevenida, tomó el mando de esta fuerza el general Giraud.

La FFL son enviados a Libia para evitar que los soldados del ejército de África desertar para unirse a ellos. De Gaulle que quiere restaurar la democracia y comparte el poder con Giraud.

Los dos ejércitos se unieron finalmente a primeros de agosto de 1943, creando el ejército de la Francia Libre con el estado mayor denominado  "1 DMI" (16.000 soldados) y "2º DB, Leclerc" (4.000 soldados).

Poco después, Francia será liberada por los estadounidenses, los británicos y franceses entre otros. De Gaulle restauraría la República en 1945.

- En el siguiente link de la página oficial del Gobierno Francés se puede consultar los listados originales de enrolados extranjeros (entre ellos españoles) en el ejército francés, que en su condición de no nacionales solo pudieron enrolarse en los distintos regimientos de la Legión Extranjera Francesa.

https://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/fr/arkotheque/inventaires/ead_ir_consult.php?ref=FRMS_FondsUEVACJEA_EAD_01&fam=12

Actualmente en francia existen varias fuentes para seguir la carrera de un soldado voluntario, algunas de las cuales son idénticas a las relativas a los soldados franceses movilizados. Los archivos de reclutamiento colectivo (registros de números de personal) y los archivos de personal son las principales fuentes para reconstruir la carrera de un soldado, ya sea suboficial, suboficial u oficial.

Aunque el SHD sólo conserva unas pocas listas o registros dedicados a los extranjeros durante este período, su centro de archivos del personal militar (SHD-CAPM Caserne Bernadotte, 64023 Pau cedex) posee, sin embargo, una impresionante serie de expedientes individuales sobre los voluntarios extranjeros, principalmente polacos o checoslovacos: estos aproximadamente 125.000 expedientes fueron recopilados a menudo después de la guerra con fines de reconocimiento (condecoraciones en particular).

Para los extranjeros de otras nacionalidades, es el Bureau des anciens de la Légion étrangère (BALE Quartier Viénot - BP 21 355 13 784 Aubagne cedex) el responsable.

Durante los combates de mayo-junio de 1940, muchos voluntarios fueron hechos prisioneros o murieron (base de los soldados que murieron durante la Segunda Guerra Mundial): en ambos casos, es la división de los archivos de las víctimas de los conflictos contemporáneos del SHD, en Caen, la que guarda los expedientes y los expedientes individuales (subserie AC 21 P y AC 40 R) creados por los ministerios y servicios sucesivamente encargados de los veteranos para proporcionar a las víctimas de la guerra el reconocimiento y la reparación después del conflicto. Hay que recordar que la mención "Muerte para Francia" puede atribuirse a cualquier soldado perteneciente a una unidad del ejército regular, sea o no de nacionalidad francesa.

Por último, todavía será posible encontrar el rastro de muchos de estos reclutas voluntarios extranjeros entre los combatientes de la resistencia o deportados cuyos expedientes conserva el SHD: para los primeros, entre los expedientes de autorización de los servicios de la resistencia (subserie GR 16 P) conservados en Vincennes; para los segundos, entre los archivos de las víctimas de los conflictos contemporáneos, en particular entre los expedientes individuales mencionados anteriormente.

https://www.memoiredeshommes.sga.defense.gouv.fr/es/article.php?laref=739&titre=les-fonds-conserves-au-service-historique-de-la-defense

 

-La siguiente foto fue tomada el 28 de agosto de 2012 a las puertas de la alcaldía de París, supone un reconocimiento de Francia al esfuerzo que tantos republicanos españoles hicieron gala para combatir a los alemanes en diferentes campos.

 

 

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