- Naufragio del USS AMERICAN STAR en la isla de Fuerteventura.

-El 15 de enero de 1994 en las proximidades de las islas Canarias, el barco con el nombre SS- AMERICAN STAR cuando era remolcado por el barco ucraniano NEFTEGAZ 67, en dirección a Tailandia par aconvertirse en un hotel flotante en aquel país, sufrió una fuerte tormenta. Hecho que supuso que el remolcador cortase el cable y el AMERICAN STAR quedase a la deriva. Tres días más tarde, tras varias descoordinaciones entre los intereses implicados, el buque encalló definitivamente en la playa de Garcey, municipio de Pájara, en la costa oeste de Fuerteventura.

48 horas después —mientras los propietarios, la empresa de remolcadores y la aseguradora discutían sin ponerse de acuerdo sobre qué medidas se debían tomar—, el buque se partía en dos por los embates marinos.

El 6 de julio se declaró la pérdida total del barco. Cuando la Guardia Civil retiró el cerco fue víctima de saqueos por parte de los lugareños, que se hicieron con toda clase de elementos y accesorios. El naufragio constituyó un auténtico atractivo turístico.

Después de partirse en dos, la mitad de popa se hundió definitivamente en el océano. La otra mitad, la de proa, permaneció en la playa reconocible y era conocida como un barco fantasma. En 2007, la proa se destruyó definitivamente.

 

HISTORIA

Este lujoso transatlántico fue botado con el nombre El SS America por  la compañía naviera estadounidense United States Lines en 1940. Fue el mayor buque de pasajeros de los Estados Unidos de su tiempo. Con 49 metros de eslora menos que el RMS Titanic, fue uno de los barcos más grandes y lujosos de Norteamérica. El costó 18 millones de dólares.

 

Tuvo muchos nombres desde su construcción hasta su naufragio en 1994.

  • SS America (1940–41, 1946–64, 1978)
  • USS West Point (1941–46)
  • SS Australis (1964–78)
  • SS Italis (1978–80)
  • SS Noga (1980–84)
  • SS Alferdoss (1984–93)
  • SS American Star (1994)

En 1941 este barco fue militarizado y rebautizado como USS Westpoint con espacio para transportar a 8.000 soldados. Entre 1941 a 1945 realizó unos 60 viajes de traslado, contabilizándose 483.000 soldados evacuados y 350.000 millas recorridas. Al terminar la guerra, el buque fue devuelto a sus propietarios.

 

Después de la guerra, fue restaurado y restituido con su lujo original. Entre 1946 a 1964 el buque cruzó el Océano Atlántico varias veces, hasta que los aviones comerciales fueron desplazando gradualmente a los cruceros. Finalmente, en 1964, fue retirado del servicio.

La naviera griega Chandris Lines lo adquirió en octubre de 1964 y lo rebautizó como S.S. Australis. Fue modernizado, ampliado y puesto en servicio para transportar a emigrantes y turistas.

En 1993, el barco estaba fuera de servicio por el mal estado de sus máquinas en el puerto griego de El Pireo, y fue comprado por un armador tailandés por dos millones de dólares para reconvertirlo en hotel flotante de lujo en Bangkok; para ello, fue nuevamente rebautizado como American Star. Para su traslado fue tomado a remolque por un remolcador oceánico ucraniano, Momento en que se produjo el naufragio.

 

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